El asma afecta cada año a más españoles


El asma es una enfermedad crónica que afecta a unos 2,5 millones de personas en España. La padece el 5% de los adultos, aunque es más prevalente en mujeres que en hombres. Esta cifra se incrementa en el caso de los niños, llegando a afectar hasta un 12% de la población infantil.
El asma es la cuarta causa de absentismo laboral y la primera de ausencia escolar, por delante de cualquier otra enfermedad crónica, según afirma el Área de Asma de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).
En la población mundial, su prevalencia se sitúa aproximadamente en un 15%, según un estudio de la Fundación Jiménez Díaz.

¿Qué es el asma?

La OMS define el asma como una enfermedad crónica caracterizada por ataques recurrentes de disnea y sibilancias, que varían en severidad y frecuencia entre una persona y otra. Los síntomas pueden sobrevenir varias veces al día o a la semana, y en algunas personas se agravan durante la actividad física. El asma está presente en todos los países, independientemente de su grado de desarrollo.

Causas

No se conoce con exactitud la causa específica del asma. Se cree que es una patología hereditaria, aunque también está relacionada con muchos otros factores ambientales, infecciosos y químicos.
Después de que una persona ha estado expuesta a un determinado desencadenante, su cuerpo libera histamina y otros agentes que pueden causar la inflamación de sus vías respiratorias. Algunas personas padecen asma inducida por el ejercicio, que tiene su causa en la actividad, independientemente de su intensidad. Los síntomas pueden aparecer durante la actividad física o después de esta.

Síntomas

A continuación, enumeramos los síntomas más comunes de esta patología, aunque cada paciente puede experimentarlos de una forma u otra:
  • Tos constante o intermitente
  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar o falta de aliento al realizar actividad
  • Presión en el pecho
  • Fatiga
  • Tos nocturna
  • Respiración ruidosa

Los síntomas del asma pueden asemejarse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre debemos consultar con un médico para realizar un diagnóstico fiable.

Plan de Acción para el Control del Asma

1. Descubrir qué causa los síntomas del asma y mantenerse alejado de estos factores o, al menos, limitar el contacto con ellos. Entre los más comunes se encuentran:
  • Alérgenos:
    • Polen de árboles, césped y malezas
    • Ácaros de polvo
    • Caspa de animal
    • Moho
  • Irritantes:
    • Humo del tabaco
    • Contaminación ambiental
    • Vapores de pintura
    • Productos de limpieza
    • Productos aromatizantes como perfumes o ambientadores
  • Otros factores:
    • Cambio climático, aire frío y viento
    • Ejercicio, especialmente en las épocas de frío
    • Resfriados, gripe y otras infecciones pulmonares
    • Medicinas
    • Sulfitos: sustancias químicas que ayudan a conservar los alimentos, se pueden encontrar en muchos vinos, cervezas y algunos alimentos
2. Sabe qué fármacos tomar. Existen dos tipos:
  • Medicinas de alivio rápido, que detienen los síntomas del asma de inmediato
  • Medicinas de control a largo plazo, que previenen y controlan los síntomas
3. Saber cuándo están empeorando los síntomas

4. Conocer las técnicas de control:
  • Controlar la respiración con un medidos de flujo respiratorio, en caso de recomendación. En este aparato manual se debe respirar para medir la cantidad de aire que entra y sale de los pulmones
  • Tomar la medicina de alivio rápido
5. Saber cuándo solicitar asistencia médica de inmediato

Fuentes: SEPAR

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