¿Qué es la Peritonitis?


La Peritonitis es una inflamación del peritoneo, la membrana serosa que recubre parte de la cavidad abdominal y las vísceras. Puede resultar de la infección, a menudo debido a la ruptura de un órgano hueco, o de un proceso no infeccioso.

Las principales manifestaciones clínicas son el dolor abdominal repentino, exacerbado por movimientos del peritoneo, como toser o flexionar la cadera. La localización del dolor puede ser generalizada o específica dependiendo de la ubicación de la inflamación.


Es uno de los problemas infecciosos más serios a los que se enfrentan los médicos. A pesar de los múltiples adelantos en cuanto a terapia antimicrobiana y cuidados de sostén en las unidades de ciudadanos intensivos, a dónde generalmente llegan estos pacientes, siguen existiendo morbilidad extensa y considerables tasas de mortalidad.

Causas

La inflamación del peritoneo puede producirse por:
  • La llegada de gérmenes a la cavidad abdominal, por infecciones agudas como la apendicitis o la pancreatitis. Los gérmenes pueden invadir el peritoneo por tres vías
    • Vía directa o local
    • Vía sanguínea
    • Vía linfática
  • La presencia de sustancias químicas irritantes o cuerpos extraños
  • Acumulación de pus en el abdomen, llamada absceso intrabdominal
Otros problemas relacionados con la peritonitis son:
  • Trauma o heridas en el abdomen
  • Ruptura del apéndice
  • Divertículos rotos
  • Infección de cualquier cirugía en el abdomen

Síntomas

  • Rigidez abdominal difusa
  • Fiebre y escalofríos
  • Taquicardia, por lo general, asociada a la fiebre
  • Aparición de íleo paralítico, es decir, parálisis intestinal, lo cual puede causar náuseas y vómitos
  • Fatiga excesiva
  • Dificultad respiratoria
  • Vientre dolorido y sensible

Tratamiento

La peritonitis puede ser mortal o causar complicaciones, que dependen del tipo de peritonitis.
Se debe identificar y tratar la causa inmediatamente. Típicamente, el tratamiento involucra cirugía y antibióticos.

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